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  “水”这个词,在留学圈中总是有着一种心照不宣的意味。谁的课表上都是“水课”,谁在“水校”读着“特殊专业”,总会进入鄙视链的底端。一些人主动求“放水”,希望让留学日子更好过。但也有留学生误入其中,为不佳的教育质量懊恼不已。如何鉴别水课就成了留学必备技能。

美国留学必备技能:火眼金睛辨别水课

  水课的起源

  所谓的“水”定义标准比较多元。一些大学课程编排不佳,内容不充实,也无甚启发性,但这类课程通常挂着比较吸引人或轻快的名目,实际上课堂要求很懈怠,非常容易拿高分或者几乎零挂科率,让一部分求A求过的学生趋之若鹜。还有一些课程本身并不水,比如中文课。据立思辰留学360了解,这门课程对于本国学生和别国留学生而言,是接触中文语言和文化的入门兴趣课,但由于大量中国留学生选中文课而使价值降低很多,被迫成为水课。

  在通识教育阶段往往水课频繁现身。这一现象的背后有高校通识课程结构不合理的因素,也有高校对于课程准入把关不严的问题。但学生也会趋利避害,放弃那些看上去就难于上青天的课程,比如哲学基础、化学基础这样的课程由于难懂难学,论文难写考试难过,总是无人问津。而吉他入门、哈利波特电影赏析等就很容易吸引留学生目光。

  如果专业选修和必修课程也水分较大,就会造成严重的培养问题,学生虽然能够顺利毕业,但其实没有学到足够的知识和技能,无法满足企业用人需求,难以找到合适的工作。造成整个专业或项目注水的原因通常是高校招收的低于学术水平要求的国际学生数量较大,一些大学专门打造了一些国际学生班,这就出现了一个班或一个专业全是国际生甚至全是中国学生的现象,为了让这批学生能够毕业,只好悄悄降低课程要求。申请人在准备阶段一般无法识别类似问题,在注册入学后发现也为时已晚。但也有人为了混文凭,主动选择这类专业。

美国留学必备技能:火眼金睛辨别水课

  如果躲开水课?

  从上可以看出,水课和特殊专业的出现既有大学本身助纣为虐,也有留学生趋利避害主动选择。要想远离水课和混文凭的专业,就要擦亮眼睛,做好计划。

  首先,在申请时就要躲开第一轮水。部分声名较好的高校经营着一些水分偏大的专业早已是公认的事实,只要在留学类论坛上搜集信息,通过留学生中心联系上师兄师姐,聊几句就会对课程安排和留学生比例心中有数。而因为这部分专业或大学录取率高,或是为中介提供高佣金,中介会对这批专业非常推重,申请人在此时要保持警惕心理,对专业和课程安排做好复查和核实工作。

  在就读后,就要想办法躲开滥竽充数的水课。水课的名单总是在前辈和同辈中口口相传,不妨将这份清单当做第一批毙掉的“不选课”。之后的水课就不那么容易区分了。建议大家仔细了解课程要求、课程大纲综合分析,如果课程要求松懈、大纲不充实,水课也无处遁形。

  其次,在通识课程选课阶段,不要全凭个人爱好和课程名称选择课程,最好自己能将课程按照人文、科学、基础等进行分类,在不同类别中定额选择,这也是避免全然凭观感选课造成的选课过偏问题。在专业课选择时,也要让爱好结合起知识结构与能力来选。一部分学生容易主动跳进水课的原因,主要是追求更高的GPA或获得奖学金。但是希望留学生群体能够将眼界放得更远,从就业或未来申请更高学历需要哪些课程的角度进行课程选择。

  不过提出了上述的水课特征和鉴别方式,并不是为了让大家仅凭借花哨的名字就将一些课程一棒子打死,立思辰留学360建议留学生可以充分结合背景信息选课。选择了出国留学就已经注定选择了一条挑战满满的路,希望留学生能够擦亮眼,选择对自己构建知识和能力体系真正有帮助的课程与专业。

美国本科学费贵不贵

(2018/6/17 14:35:28)

  美国公立大学的学费在本州和外州(含国际)学生之间是有着巨大差别的,而私立大学则一视同仁,其中的主要原因是公立大学的部分预算来自州政府的税收,而外州或外国学生的家庭没有在所在州纳税,所以不能享受这种福利。和昂贵的私立学校相比,就读公立学校要便宜得多。美国4年制公立大学平均每年的学费仅为8000美元左右。

美国本科学费贵吗

  公立学校当中,最昂贵的当属匹兹堡大学,本州学生前来就读,每年需交纳学费1.71万美元。紧随其后的是宾州州立大学、新罕布什尔大学和科罗拉多矿业大学,每年学费均在1.5万美元以上。

  在全美国最昂贵的20所公立学校当中,几乎一半在宾夕法尼亚州。除了匹兹堡大学之外,还有宾夕法尼亚理工大学、坦普大学。宾州州立大学的4个校区也分别榜上有名,其学费均高于1.4万美元。

  立思辰留学360介绍,美国的大学收费标准差别比较大,每个州除了有私立大学外也有很多公立大学,其中也有不少名牌。普通私立大学本科课程每年的学费约为1.7万-2.4万美元,名牌私立大学则超过3万美元。美国公立大学的收费一般低于私立大学,每年学费约为0.9万-1.4万美元。其中,学费根据专业不同也不一样。理工类和经济类比文科学费贵,根据美国官方公布的数据,美国学费排名前十的专业为化工,电子工程,机械工程,计算机科学,土木工程,每年的学费在48,998美元- 59,218美元,会计,金融,经济学每年的学费在46,292- 47,782美元。

  “朋友的孩子都陆续拿到国外的offer了,

  我到底要不要也送孩子出国?”

  很多对国际教育感兴趣的家庭,一定都纠结过是把孩子留在身边读书,还是送出国读高中。

  立思辰留学360老师今天谈一谈美国高中和国内高中的不同特点,让更多家庭做出最适合自己孩子的选择。

冲刺美国藤校,您的孩子更适合在哪里接受高中教育?

  藤校率对比

  2018年藤校在中国的录取人数突破200,较2017年增加了56人。今年中国藤校申请学生约5万,录取学生约216人,录取率仅为0.432%,接近于清华北大的录取率(0.4%左右)。许多1550+的学霸与藤校擦肩而过,异常惨烈。

  今年藤校Offer的集中度非常高,汇集在少数牛校中。

  南京外国语学校一骑绝尘,拿到21个Offer,包括2个哈佛、3个耶鲁、1个普林斯顿、3个哥大、1个布朗、4个宾大、7个康奈尔。藤校率约为5%。

  北京四中同样表现强劲,拿到21个Offer,包括2个耶鲁、1个哥大、3个布朗、2个宾大、7个康奈尔等。

  上海世界外国语中学拿到6个Offer,包括2个宾大、4个康奈尔。藤校率约为5%。

  这几所学校基本代表了目前中国国际教育的最高水准。但5%的藤校率在美高中大概是什么水平呢?

  美高寄宿排名40左右的学校,藤校率就已经达到了5%。

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  FS寄宿排名#42的美国高中,2017年有5个藤校Offer,包括1个康奈尔、3个宾大、1个普林斯顿,藤校率就已经达到了5%。

  FS寄宿排名#20的美国高中,2017年有19个藤校Offer,包括2个布朗、3个哥大、4个康奈尔、4个普林斯顿、5个宾大、1个耶鲁,藤校率高达13%。

  FS寄宿排名#5的美国高中,2017年更是拿到49个藤校Offer,包括7个布朗、6个哥大、4个康奈尔、3个达特矛斯、7个耶鲁、16个哈佛、3个普林斯顿、3个宾大,藤校率高达27%。

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  Milton 2017年的大学录取数据,其中包括16个哈佛

  美高寄宿排名前10的学校,藤校率能达到27%-30%之高,这个比例是国内最顶尖的国际教育高中也难以企及的。而且一些美高还是藤校的Feeder School,进藤校的几率就更加高。

  美高的中国学生的标化和GPA往往高于学校平均水平,因此中国学生的藤校率会更高一些。

  藤校率不是教育追求的唯一标准,但是确实是考量一所学校学术水平的有效指标。而且对于中国家庭来说,藤校情结是挥之不去的。就藤校率而言,美高是有优势的。

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  美高教育的特点

  1. 师资力量和稳定性

  顶尖美高的高学历教师比例均在80%以上,老师本身也是名校出身。而且,不同于国内的国际学校老师1-3年的合同期,美高的师资更为稳定,很多老师在一所学校工作会长达二三十年之久。

  工作20年以上的老师姓名都会被刻在校门口的墙上

  美高的教育有一种传承精神,很多美国高中的教师都毕业于名校,拥有高学历、高能力,选择了教育,是因为真的热爱。

  2. 课程设置、课外活动和硬件设施

  1)从课程的广度及深度来看,美高是有明显优势的:

  广度——开设课程的数量。一般来说美高课程少则几十门,多则200门课,能覆盖绝大部分学生需求。有些学校还有3D打印课、木匠课、马术课等,能最大程度满足学生的兴趣。

  深度——荣誉课程、AP/IB课程的数量。私立寄宿高中平均AP课程数是15门,也有些美高拥有多达30门以上的AP,而国际学校的平均AP数量只有9门。

  一些顶尖美高虽然没有AP,但学校的课程难度其实是超过AP的。在美高会有一种明显的感受:学生是为了学而学。不像国内更多是为了考而学,标化和AP更像是一种冲刺美本的工具性学习。

  2)丰富多彩的校园生活,是不少家庭送孩子出国的原因。美高培养学生有两个原则,一是学术、体育和艺术缺一不可,培养全方位的通才;二是挖掘学生在某一特定领域的爱好,用一切资源培养“专才”。美国学校一般下午3点半后就是课外时间,但不是纯玩,行程都被安排得满满当当,一点不轻松。

  3)一流的硬件设施,比如Nova Southeastern University(诺瓦东南大学预备学校),拥有两个 Mac 实验室的视频编辑和数码摄影课程。乐队练习室,一个大型剧院,媒体中心。学校的 Alvin Sherman 图书馆是佛罗里达州最大的图书馆之一。

  3. 独立性培养和全人教育

  美高的环境,需要孩子独立去接触多元文化、多元背景的老师和同学,能够快速成长,对孩子的成熟度、接人待物都有帮助。顶尖美高培养的,不是精制的利己主义,是能够用自己能力,回馈这个世界的人。

  4. 与美本的天然衔接

  在申请时,美高生主要具有以下三方面的优势:

  1)在美高上学的国际学生,在申请时会与大陆的学生分属于不同的申请池,也就是我们常说的“pool”。美国的国际学生会有单独的pool,因此,相较于中国学生间的竞争,美高生的竞争相对没有那么激烈。

  2)在申请时,美高学生的标化成绩不会成为首要的衡量标准,因为,大学会认为美高学生的英文水平更强一些。

  3)美国大学对于美高学生GPA的信任度会更高一些,因为在国内高中可能会存在修改成绩单的现象,由此导致大学招生官对于国内学校,尤其是普通高中的成绩信任度较低。

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  家庭该选择美高还是留国内?

  美高适合......

  1. 独立、有想法的孩子

  这样的孩子其实在国内的体制中是被压抑天性的,而来到美高,能够释放他们的活力。他们不一定是学霸,但可能在艺术上有所造诣,在体育队发光发热,或者在社区活动中为社会做出贡献。

  2. 成绩中等、但想读好大学的孩子

  毋庸置疑的是,美高毕业的孩子,在申请美本方面是有天然优势的。比如1300多分SAT的美高中国学生能够申请到UCSD,而这个分数对于国内的申请者来说,基本不敢想。低分高录,在美高的可能性确实更大,这是现实的考虑。

  3. 家庭背景较强,希望孩子拥有国际视野的家庭

  纵观顶尖美高尤其是前10的录取,那些孩子除了超高的标化和丰富的才艺,家庭背景都不容小觑。其实家庭背景也是申请者软实力的一部分,为什么那么多的大佬把孩子送来美高,是因为需要给孩子一个更大的平台和更广阔的视野,成为真正的领袖。

  4. 父母愿意放手,让孩子自由发展的家庭

  美高的孩子,从选课到申学,都是从自身兴趣出发去选择的,而不是完全听从父母的意愿,他们更清楚自己要什么。